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Symptômes et traitement du tétanos chez les enfants


Le tétanos est une maladie aiguë du système nerveux central, secondaire à l'effet d'une toxine générée par une bactérie appelée Clostridium tetani. Grâce aux vaccins, il s'agit une maladie pratiquement éradiquée dans les premiers pays du monde et dans ceux bénéficiant d'une couverture vaccinale adéquate. De plus, trop de coïncidences sont nécessaires pour que la maladie se développe, même si malheureusement, ce n'est pas impossible.

Au cas où la toxine atteindrait le tissu nerveux, les principaux symptômes seraient les suivants:

- Contractions musculaires douloureuses et généralisées, qui augmentent en fréquence et en intensité avant tout stimulus externe minimal. Parmi les manifestations cliniques classiques, le trismus (spasme des muscles à mâcher qui empêche l'ouverture de la bouche), la position opisthotonos (dans laquelle le corps est recourbé en forme de C inversé, c'est-à-dire littéralement comme la fille de L'Exorciste quand elle descend les escaliers de sa maison) et le «rire sardonique» (contraction des muscles du visage qui imite le rire).

- Ces contractions douloureuses peuvent être accompagnées de signes d'hyperactivité du système nerveux sympathique. Autrement dit, tachycardie, variabilité de la pression artérielle, transpiration ou élévation sévère de la température corporelle.

- Malgré ces manifestations neurologiques, le niveau de vigilance du patient reste généralement normal, et l'enfant est conscient de tout ce qui lui arrive.

- De même, et bien qu'il s'agisse d'une maladie infectieuse, il fonctionne généralement sans fièvre.

La mortalité par tétanos, une fois que les symptômes ont commencé, est élevée malgré le début du traitement, et varie entre 20% et 70% des cas. Lorsque l'évolution est satisfaisante, après que les symptômes persistent pendant environ une semaine, une lente récupération commence au cours des mois suivants. Il n'y a pas de séquelles, sauf si les spasmes musculaires ont provoqué un manque d'oxygénation du cerveau.

Par conséquent, et comme ce n'est pas une blague, il faut être conscient que la vaccination empêche le développement de cette horrible maladie. Celui qui écrit ces lignes n'a jamais eu à y faire face en pédiatre, et ce n'est pas une question de chance, c'est grâce aux vaccins.

En cas de développement de la maladie, le traitement repose principalement sur:

- Nettoyer la plaie "tétanigène", de sorte que la plus grande quantité d'oxygène arrive et empêche le développement des bactéries qui produisent la toxine.

- Administrer des antibiotiques, pour empêcher également la prolifération desdites bactéries.

- Administrer de l'antitoxine, pour l'empêcher d'atteindre le tissu nerveux. Le problème est que la toxine qui a déjà atteint ce tissu ne peut pas être éliminée.

- Environnement calme et tranquille pour éviter les stimuli qui déclenchent des contractions musculaires.

- Admission dans une unité de soins intensifs pédiatriques, pour administrer des relaxants musculaires et des bloqueurs, entre autres mesures de maintien de la vie.

Par conséquent, et si, comme moi, ce court roman d’horreur vous fait horreur, vous conviendrez avec moi que la meilleure stratégie est la prévention, c’est-à-dire se faire vacciner et consulter un pédiatre en cas de plaies «tétanigènes», c'est-à-dire profondes, graves et sale ou contaminé.

Et si parmi les lecteurs j'ai la chance de trouver des "anti-vaccins", faites ce que vous voulez avec le reste des vaccins, mais mettez celui-ci sur vos enfants, car l'immunité de groupe, l'effet troupeau, dans ce cas ils sont ne va pas protéger. Et des blessures ... est-ce que quelqu'un est en sécurité?

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